Marcos Andrade

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NASA mostra tempestade de areia em Marte, que cobriu todo planeta (VÍDEO)

Uma tempestade de areia detectada em Marte no final de maio atingiu dimensões avassaladoras: no início de julho, o fenômeno cobria todo o planeta. Prevê-se que a situação não mude até setembro. O pior é que os cientistas não sabem como essas tempestades se formam e o motivo por que permanecem ativas por tanto tempo.



Estima-se que tempestades planetárias ocorram em Marte a cada 6 ou 8 anos, mas as causas e o modo como são formadas ainda é um mistério para os astrônomos. 

A sonda Mars Reconnaissance Orbiter registra a evolução da tempestade todos os dias, o que permite observar as mudanças na aparência de Marte causadas pelo fenômeno de escala planetária. 

A atual tempestade já é responsável pelo impedimento da exploração humana do espaço: em junho, a intensidade do fenômeno impediu a operação do veículo marciano Opportunity, que depende da energia solar para recarregar as baterias. 

Felizmente, o segundo veículo da NASA no planeta, o Curiosity, é dotado de uma bateria nuclear e não depende da luz solar para funcionar.

Nesse momento, todos os aparelhos que operam em Marte e em sua órbita estão estudando a tempestade para aprender mais sobre essa peculiaridade do Planeta Vermelho.

A aquisição desse conhecimento pode ajudar no planejamento de missões ou assentamento de seres humanos em Marte no futuro.

Sputnik Brasil

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